EN AVANT CITROËN

Ceci n’est pas un SUV, ni une berline, et encore moins un hommage néo-rétro. Pour célébrer son centenaire, Citroën n’a pas souhaité donner dans l’évocation nostalgique. Après Ami One, présenté au Salon de Genève, le concept-car 19_19 (en anglais, ça sonne mieux) espère projeter les qualités historiques des chevrons dans le futur : confort, innovation, audace… Présenté au salon VivaTech de Paris, l’engin entend nous offrir un avant-goût de l’autoroutière électrique et autonome d’après-demain.Célébration oblige, le concept-car adresse quelques clins d’œil au patrimoine de la marque. Le bleu de France évoque la Rosalie des années 1930. Les plus cocardiers se réjouiront des rappels tricolores sur les plastiques, les tissus ou les filets. Et le seul vestige d’instrumentation est un petit écran, qui diffuse alternativement tous les logos de l’histoire de la marque au milieu d’un volant monobranche, au positionnement inversé. Parmi les pictogrammes défilant sous nos yeux, on retrouve les chevrons bleus des années 1920 ou le fond rouge, “inventé” par le publicitaire Jacques Séguéla, soixante ans plus tard. Reste une dernière question face à ce scarabée bionique, autonome et électrique. Est-il une vraie Citroën ? Les amoureux de la marque tricolore, qui se regrouperont du 19 au 21 juillet à la Ferté-Vidame (Eureet-Loir) pour célébrer cent ans d’innovation, jugeront sur pièce. _19_19 étonne d’abord par ses proportions : 4,75 m de long, 2,20 m de large, pour une hauteur comparable, malgré les apparences, à celle d’un C5 Aircross… L’impression générale est celle d’un buggy XXL, dont la coque est portée par quatre roues de 30 pouces. Le choix d’un tel diamètre pourrait faire craindre le pire aux fessiers de celles et ceux qui montent à bord. Il n’en est rien, aux dires des Chevrons, les suspensions et les pneus assurant le maintien du légendaire confort maison. Ces derniers, hauts et étroits, réduisent ainsi les bruits de roulement au minimum. Les gommes, conçues par Goodyear, débordent sur la jante, qui pivote autour d’un moyeu fixe. Chaque essieu est équipé d’un moteur électrique. Si Citroën n’entend pas donner davantage de précisions sur la fiche technique du véhicule, l’autonomie annoncée est de 800 kilomètres, laissant ainsi planer la perspective d’une route sans inquiétude entre capitales. Les frontières s’abolissent également sur les flancs. L’œil nu peine à distinguer les surfaces. Vitrages sans teint, écrans d’accueil intégrés aux portières et éléments de carrosserie forment un ensemble, qui présente l’aspect d’un galet poli. Seules quelques arêtes cassent à dessein la fluidité de l’ensemble. La signature lumineuse “en épi”, expérimentée sur le concept CXperience de 2016, rappelle le logo et permet de distinguer le dessus du dessous. Surtout, les capteurs situés sur le toit ou dans la quille refermant la poupe se découpent sans honte. 19_19 assume pleinement son autonomie. Si un volant subsiste, l’habitacle a été repensé en fonction de l’arrivée de l’intelligence artificielle. Celle-ci s’incarne sous la forme d’un tube noir et brillant, émergeant du tableau de bord. S’il est en position basse, vous conduisez. S’il se dresse comme un périscope, c’est la voiture qui vous pilote. Les commandes classiques disparaissent, cédant la place à une interface vocale. Vitesse et informations s’affichent uniquement sur le pare-brise. Logiquement, l’aménagement anticipe nos nouvelles occupations à bord, en s’inspirant des tendances de l’architecture d’intérieur. L’habitacle se transforme en salon lumineux, les glaces descendant jusqu’aux pieds des occupants. Le/la conducteur/rice prend place dans un siège traditionnel, alors que le passager avant se délasse sur une méridienne. À l’arrière, les occupants se lovent dans un sofa. Le tunnel central est remplacé par deux petites commodes en résine, reproduisant la texture et les veines du marbre. À l’avant, le meuble s’enrichit d’une bague, commandant les marches avant et arrière ou l’arrêt. Des encoches permettent de conserver essais et romans, destinés à nous instruire et nous distraire pendant que la voiture file sans intervention humaine.